Si no sobrevives en el corto plazo nunca verás el largo [NL40]


El paso del tiempo

Año: ⬛⬛⬛⬛⬛⬛⬛⬛⬛⬜⬜⬜ 75.19%

Octubre: ⚫⚪⚪⚪⚪⚪⚪⚪⚪⚪⚪⚪⚪ 6%

Volvemos con la serie sobre “Dilemas” y cerramos una suerte de trilogía que relaciona la eficiencia con otros valores muy deseables:

  • Para ser resistente o, mejor, para ser antifrágil, no puedes ser (extremadamente) eficiente. NL37
  • Para innovar, no puedes ser (tan) eficiente. NL38

¿Es la eficiencia el gran enemigo de toda empresa o iniciativa?

No.

Porque para perdurar, para innovar y para cualquier cosa tienes que sobrevivir.

Para sobrevivir tienes que ser eficiente.

Y aquí está el gran dilema de cualquier empresa-emprendedor-independiente: elegir entre el Corto Plazo (sobrevivir y ser eficiente) y el Largo Plazo.


A todos nos suena mejor el largo plazo, pero casi nunca estamos dispuestos a pagar el precio

Si trabajas en una empresa medianamente grande me apuesto 125 likes en LinkedIn a que has estado en reuniones donde las ideas que…

  • Requerían foco y compromiso
  • No ofrecían resultados inmediatos
  • Involucraban a varias áreas o departamentos

… Eran sistemáticamente dejadas de lado.

Nadie quiere hacer las cosas mal.

Todos queremos lo mejor y creo que esta sensación común de “solo pensamos en el corto plazo”, que tantas veces me he encontrado se explica fácilmente:

  • El foco y el compromiso duran dos días y todo el mundo lo sabe. Cada equipo o persona vuelve a sus obligaciones y “el nuevo proyecto que funcionará a largo plazo” queda olvidado.
  • Sin resultados inmediatos nadie puede colgarse medallas. Y no lo digo de forma despectiva, una organización compleja necesita señales con las que identificar a los mejores y los resultados concretos son una de ellas. Y cada individuo tiene sus incentivos, la gente está pensando en sus bonus del año, no en la gloria futura.
  • La colaboración entre departamentos no es fácil. Cualquier artículo de primero de Harvard Business Review nos habla de “no trabajar en silos”. Pero el hecho de que lleven diciendo lo mismo desde hace décadas y las cosas sigan igual nos debería dar una pista: todo proyecto que involucre a equipos o departamentos con distintos jefes/as se convierte en un infierno.

Pero, Iván -podrás decirme- estás aquí hablando de multinacionales y empresas grandes, ¿qué pasa en empresas pequeñas, startups o freenlacers? ¿Qué pasa con los empresarios independientes de los que tanto hablas y entre los que te incluyes?

Pues pasa lo mismo, el corto plazo se merienda al largo, pero por otros motivos.

El emprendimiento es la cercanía al fracaso:

  • Como startup, estás a meses de quedarte sin cash.
  • Como freelance, te separan unos pocos clientes de la ruina.
  • Como PYME, unas cuantas facturas sin pagar.

Quieres pensar en el largo plazo, pero un mal trimestre te puede dejar en la cuneta.

Así que cuando tienes que elegir si empezar algo (newsletter, blog, canal de YouTube, escribir un libro, hacer un máster, aprender algo nuevo de cero,…) de lo que no verás resultados hasta dentro de un año o dos, o seguir haciendo lo que te da de comer, ¿qué haces?

Lo mismo que la gran empresa: te tiras de cabeza al cortoplacismo.

El corto plazo tiene mala fama, pero es el que nos mantiene enfocados en la supervivencia y nos ayuda a evitar los riesgos del largo plazo.

Los riesgos del largo plazo

Porque muchas veces el largo plazo nos sirve para escondernos en un lugar seguro sin exigencias:

  • Solo llevo 40 newsletters publicadas, es normal que casi no haya subido en número de suscriptores y ahora vuelva a estar por debajo de 1.500(¡ouch!).
  • Acabo de empezar, hasta dentro de 5 años no voy a tener ingresos” (la trampa perfecta para hacer cosas que no sirvan durante 5 años).
  • Esta es una iniciativa para la próxima década, vamos a ir paso a paso”. (Y se llena el equipo de jetas que no hacen nada).

Trabajar a largo plazo es loable. Pero no debemos dejar que se convierta en un refugio de miedos, vagancias y vaguedades.

Cómo resolver el dilema entre el corto y el largo plazo

El dilema entre el corto y el largo plazo nos afecta en la vida (beber unas copas o ir al gimnasio, ahorrar o gastar), en la macroeconomía (tras casi 15 años de tipos de interés casi-cero vamos a recuperar la realidad que supone elegir de verdad entre el corto y el largo plazo) y en cualquiera de nuestras decisiones.

Si lo dibujamos en una matriz (adoro las matrices, por si no te habías dado cuenta) es fácil identificar 4 situaciones:

Tenemos dos cuadrantes en los que las decisiones son obvias: es fácil hacer algo cuando es bueno tanto en el largo como en el corto plazo y es fácil evitar las decisiones que son malas en el corto y el larzo plazo.

El problema está en que la mayor parte de las situaciones con las que lidiamos tienen efectos positivos en el corto plazo, pero no tan buenos en el largo.

Los ejemplos del gráfico son muy fáciles: casi todos nos damos cuenta de spamear y freír a nuestra base de datos es malo o tenemos claro que tenemos que invertir en nuevas habilidades:

Pero cuando en lugar de hacer spam decidimos:

  • Rebajar el precio para vender un poco más
  • Alargar las ofertas más de la cuenta
  • Recortar el menú del día que vendemos para ahorrar
  • Coger más clientes de los que podemos gestionar para ganar más unos meses
  • Subir el alquiler al inquilino que lleva 10 años sin darnos un problema

Estamos primando el corto plazo sobre el largo.

Y, a veces, es bueno. No todo puede ser largo plazo en esta vida: tenemos que disfrutar el presente y hay momentos que son “ahora o nunca”.

Cómo equilibrar el corto y el largo plazo

Estos son algunos de los puntos de control que uso para equilibrar el corto y el largo plazo.

1. No des “patadas adelante” constantemente

El corto plazo tiene una cosa muy buena: es realista.

El excel lo aguanta todo y el largo plazo, también.

¿Estás pensando en el largo plazo o simplemente estás eludiendo responsabilidades? Si llevas tiempo sin ver resultados con algo, quizá tengas que evaluarlo más de cerca.

2. No te flipes con los riesgos: cuidado con los decisiones irreversibles

Hay decisiones y decisiones.

¿Puedes dar marcha atrás si te equivocas? ¿Existen costes hundidos? El discurso de “comete errores para aprender” está muy guay, pero no si no eres rico, un error de 100.000 euros puede destrozarte la vida.

3. Alinea el corto y el largo plazo

El método de la escalera: si tu objetivo es escribir un libro, puedes ir publicando capítulos y extractos para ir generando una audiencia. Tu objetivo en el largo (escribir el libro y que lo lea alguien más que tu madre) está alineado con acciones a corto plazo que reman en la misma dirección y que tienen efecto positivo en el corto plazo.

Por desgracia, no abundan los casos en los que sea posible.

4. Usa señales y métricas intermedias

Quizá tu objetivo sea ser un gurú en YouTube. Pero para llegar a los millones de suscriptores y mantenerte constante tienes que disfrutar de cada contenido creado y observar las reacciones.

5. Asegúrate de que lo que hagas en el corto plazo no sea destructivo

Es fácil hipotecar el futuro y conseguir resultados, como esa lista de contactos a la que llamas constantemente para hinchar las ventas. Pero si abusas, estás destruyendo el presente.

Y eso es una tentación muy grande en empresas grandes con reputaciones sólidas: el incentivo que tiene un equipo directivo que no va a pasar más de 5 años en una empresa para ser excesivamente agresivo y cargarse el trabajo de décadas es alto: no van a sufrir las consecuencias.

He pensado mucho sobre este dilema y nunca he encontrado salidas claras: no creo que existan. Pero los cinco puntos de arriba me ayudan a enfocarme y cambiar prioridades.

Espero que te sirvan.


Herramientas y tácticas

Visualping: monitoriza gratis los cambios en la web de tus competidores

¿Qué precio tiene la competencia? ¿Abren nueva ubicación? ¿Han añadido una palabra clave que te interesa a la web?

Preguntas que nos hacemos o nos hacen.

¿Nuestra respuesta?

  • Ir a mirar la web.
  • Buscar.
  • Hacer un control (o cmd) +f.

Y hacer una captura.

Si necesitas monitorizar a la competencia y te quieres ahorrar tiempo y despistes, puedes usar visualping: elige la URL y podrás hacer capturas de pantalla que te envían si hay cambios o se añade o elimina alguna palabra clave.


Colaboraciones

Recuerda, si tienes un proyecto, web, contenido o algo que creas que puede interesar, responde a este correo y te busco un hueco.

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TikTok se suma a una tendencia en vez de crearla y copia descaradamente a BeReal


Por primera vez, y tiene pinta que no será la última, hablaremos de la clonación de una plataforma sin referirnos a Meta. Parece que a TikTok tampoco le gusta la competencia y con la fuerte entrada de BeReal al mercado, ha decidido lanzar “TikTok Now”.

Aunque quizás lo más interesante de esto sea que en algunos países la funcionalidad no se ha añadido como una opción más dentro de la app principal, sino que se han decantado por convertirla en una app aparte.

Por si no conoces el funcionamiento de BeReal: la app envía una notificación push al día a una hora no establecida, y una vez recibida la notificación, tienes 3 minutos para hacer una foto o 10 minutos para lanzar un vídeo. La idea es que compartas qué está ocurriendo en ese mismo momento, sin florituras.

TikTok Now consiste en exactamente lo mismo, no se aprecia una mínima intención de maquillar o repensar su nueva aplicación. Sin florituras también.

¿Es realmente una buena práctica querer estar en todo? Tenemos el ejemplo de Meta, que lo que no puede comprar lo copia y sin embargo, llevamos meses asistiendo a su lenta pero innegable caída.

Ante este panorama, TikTok podría escoger otro camino y apostar por centrar los esfuerzos en mantener viva una app que no para de ganar adeptos, por más que existan otras aplicaciones exitosas.

El pastel nunca se lo va a llevar una única plataforma, entre otras cosas porque lo habitual es que los usuarios usemos varias de forma paralela, ya que cada una nos ofrece algo distinto y eso, por loco que suene, está bien.

¿Asistiremos nuevamente a una carrera de adquisiciones y copias o TikTok Now quedará como un experimento aislado? A día de hoy nadie se atreve a lanzar predicciones, pero si la app de ByteDance se decanta por el camino de Meta, tampoco podemos decir que nos vaya a sorprender.
Sin embargo, lo que no para de confirmarse una y otra vez es que los usuarios demandan contenidos lo-fi y espontáneos, dejando atrás toda una generación definida por la estética instagramera. A esta tendencia, sí que no deberíamos perderle la pista.


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